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中天微对于解决中国缺芯的困局毫无帮助
发布时间:2018-04-25 11:02

  本次阿里宣布自主研发Ali-NPU,即便放出一个声音,对阿里都能起到非常好的正面影响,毕竟现在不管是做比特币矿机,还是做CPU、GPU、DSP、FPGA的,都纷纷推出各自的人工智能芯片,NPU已经成为一个炙手可热的概念,对于塑造企业形象,打造企业高科技光环意义重大。
 
  何况阿里在这方面,相对于寒武纪等厂商具有一个很大的先天优势。随着美国制裁中兴事件的发酵,芯片获得了中国媒体的高度关注。本次阿里宣布达摩院已组建了芯片技术团队,进行AI芯片的自主研发。
 
  不过,本次全资收购的中天微对于解决中国缺芯的困局毫无帮助。实际上和阿里过去做的“抢风口--圈钱”这类事情没有太多差别。
 
  在阿里宣布自主研发Ali-NPU之前,阿里和国内外众多公司一道共同投资了数家AI芯片公司。
 
  在2017年,寒武纪科技完成1亿美元A轮融资,在国投创业、阿里巴巴创投、联想创投、国科投资、中科图灵、元禾原点等的合力推动下,寒武纪成为全球AI芯片领域第一个独角兽初创公司。除了寒武纪之外,深鉴科技、耐能、ASR等从事AI芯片和物联网芯片的科技公司也获得过阿里的投资。
 
  AI的难点、门槛不是只实现深度学习算法,而是如何将深度学习算法与应用相结合、与系统相结合。在这方面,由于阿里拥有大量应用场景,这就使阿里的AI芯片根本不愁卖,完全可以自产自销的方式进行消化,并且形成芯片研发——产品应用——资金回笼的正循环。
 
  在这方面,国外最好的例子就是谷歌的TPU,在国内寒武纪、深鉴科技等厂商还在找下游客户的时候,阿里完全可以通过内部计划经济的方式发展自己的人工智能芯片。
 
  在物联网领域同样是如此,由于阿里本身就有很多应用场景,这使得收购来的中天微可以获得很多便利。在过去几年,华为海思麒麟芯片就是华为通过这种内部计划经济的模式扶持起来的,如果阿里操作得当,未必不能复制海思麒麟在商业上的成绩。
 
  中天微创始人严晓浪的黑历史和媒体的宣传给收购蒙上了阴影
 
  最近,很多自媒体把当年的“汉芯”事件重新挖出来,并把中兴遭遇制裁不堪一击的责任归咎于技术造假和学术腐败。
 
  当年,上海交通大学陈进教授通过“打磨”去掉摩托罗拉芯片的标签,然后摩托罗拉的芯片上印上“汉芯”的标签,“发明”了“汉芯”,并通过了由北京大学微电子研究院院长王阳元、国家863计划集成电路设计专家组组长严晓浪、中国科学院院士邹世昌和工程院院士许居衍等专家组成员的评审鉴定。随后骗取了高额国家资金。
 
  其实,“汉芯”这种打磨芯片造假的方式并不见得有多高明,但包括数位院士在内的一批专家居然熟视无睹,这实在让人匪夷所思。不过,阿里投资上述公司并非要进军某个行业,更多的是商业投资,而且从“不把鸡蛋放在一个篮子里”也可以看出阿里是在几家下注,反正只要有一家做大,都能稳赚不赔。
 
  另外,媒体对于中天微的宣传也存在一定瑕疵。
 
  首先,在媒体的宣传中,中天微是中国大陆唯一大规模量产的自主嵌入式CPU IP Core公司,还宣称指令集和CPU是自主研发、完全自主知识产权。
 
  中天微的技术源自摩托罗拉的PowerPC,在十多年前,摩托罗拉把淘汰掉的技术给了中天微,然后中天微拿摩托罗拉的东西去做商业化。有行业内人士就在网上披露:中天微的IP其实就是摩托罗拉的M core,国芯和中天微拿到以后改了个名字叫C core。
 
  在这种情况下,自主研发、完全自主知识产权的说法是否属实,恐怕有待消息进一步披露。
 
  不过,话说回来,在宏芯拿Power8穿马甲,华为买Arm公版内核做集成,都宣传“自主研发、完全自主知识产权”的情况下,媒体对中天微的评价好像也没什么问题。
 
  其次,“唯一”大规模量产也是噱头。目前,媒体在报道中有一个非常不好的习惯,好像离开了“国内领先”、“中国唯一”、“大陆首款”这类说辞就不会写文章了。
 
  诚然,媒体为了吸引眼球,企业为了曝光率、提升股价和塑造企业形象有很强的动机去创造噱头,但也不能玩文字游戏啊。事实上,国内做嵌入式芯片的有很多,能够规模量产对外授权IP的也不是只有中天微。
 
  所谓的自主CPU+自主OS恐怕有一定瑕疵
 
  日前,关于阿里收购中天微,要与阿里Yun OS联合,打造自主CPU+自主OS的报道充斥网络,但实质上,这种说法是存在一定瑕疵的。
 
  关于阿里的Yun OS,目前网络上对其的争议较大。根据知乎上自称是Yun OS前工程师的网友爆料,Yun OS其实就是安卓重写虚拟机。无独有偶,在一些论坛和社区上,很多程序员也认为Yun OS是安卓重写虚拟机。
 
  更有意思的是,Yun OS居然是核高基项目,过去一直听闻核高基就是一块大肥肉,只是没想到阿里也参与进来。恐怕Yun OS是核高基被黑的最惨的一次。在宣传中,Ali-NPU号称性价比超过欧美同类产品40倍。不过,这并非阿里最大的先天优势,因为人工智能芯片能不能做起来,性价比、绝对性能、性能功耗比这些其实都是次要的,最关键的是有没有人去用。
 
  陈进通过打磨芯片,不仅被上海市科委授予其上海市科技创业领军人物称号,还被上海交大聘为长江学者,颇有黑色幽默的意味。不知京东“开盖狂魔”王师傅对此作何感想。
 
  可以说“汉芯事件”引发的后遗症是核弹级别的,不仅让“汉芯”骗取了高额国家经费,使中国自主研发芯片的雄心壮志在国际上沦为笑柄。还使其他真正做实事的企业受到伤害,比如因为汉芯事件,盛传“汉芯龙芯中国芯,芯芯造假”,龙芯的科研经费几乎断绝,最后是靠计算所自己筹集资金继续研发……
 
  而国家863计划集成电路设计专家组组长严晓浪,这位参与“汉芯”评审鉴定的专家,恰恰是中天微的创始人……


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